Pode Cisco ser uma estrela de vídeo?

Na segunda-feira, a gigante de redes anunciou um pacote de videoconferência chamado de Cisco TelePresence Meeting. Ele foi projetado para trazer um novo nível de qualidade para videoconferência, para que os participantes sentem que estão realmente sentado na mesma sala com as pessoas que podem estar a meio caminho ao redor do mundo. O produto está programado para estar disponível em dezembro.

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Para os executivos da empresa, mais conhecida por fazer o equipamento que transporta pacotes virtualmente através do ciberespaço, o lançamento da nova plataforma de videoconferência é mais do que apenas mais um anúncio do produto.

Eles acreditam que a alta definição da Cisco, a tecnologia de vídeo bidirecional marca um momento crucial na evolução da empresa, à medida que tenta transformar-se de uma bem-sucedida, mas muitas vezes esquecido, fornecedor de equipamentos de infra-estrutura em um vídeo e comunicações de potência.

Este é o maior lançamento de produto que fizemos desde a introdução do roteador IP “, disse Marthin DeBeer, gerente geral do grupo de tecnologia de mercados emergentes da Cisco.” Acreditamos que a tecnologia de telepresença pode tocar todos os nossos segmentos de clientes. É o maior exemplo até agora de nossa missão, que é mudar a forma como as pessoas trabalham, vivem e jogar.

Enquanto o produto de videoconferência hoje é projetado para grandes empresas, a Cisco tem a ambição de integrá-lo em set-top boxes de consumo. Isso significa avós, bem como chefes de empresas, será capaz de ficar conectado com as pessoas que se preocupam, enquanto experimenta chats de vídeo ao vivo em nítido de alta definição. CEO da Cisco, John Chambers disse que ele espera que o mercado de videoconferência para gerar US $ 1 bilhão em receita anual nos próximos cinco anos.

Se a tecnologia vai viver até seu hype ainda não está claro, mas muitos analistas estão céticos.

Eu sei que John Chambers e toda a gente na Cisco é incrivelmente animado com esta tecnologia “, disse Ellen Daley, analista da Forrester Research.” Mas roteadores IP mudou a forma como toda a gente se comunica. A solução de telepresença é legal, mas é caro. E isso não vai trazer reuniões virtuais para as massas.

Duas versões; Cisco está oferecendo duas versões do produto. TelePresence 3000 é destinado a reuniões de 12 pessoas ou mais, em torno de uma mesa virtual. O pacote total requer uma sala dedicada que vem equipado com três de tela plana, televisores de alta definição, cada uma resolução de 1080p de apoio. (1080 representa 1080 linhas de resolução vertical, enquanto a letra p significa progressivo, ou não entrelaçada, digitalização. Mais populares TVs de alta definição de hoje são 720p.) Ele também requer uma tabela semicircular, microfone alto-falantes e câmeras. A ideia é que as pessoas vão praticamente sentar em frente um do outro e interagir como se estivessem na mesma sala.

Há também uma versão reduzida, Cisco TelePresence 1000, que precisa apenas de um ecrã de painel plano único. Ele foi projetado para reuniões de pequenos grupos e para conversas one-on-one. DeBeer – que usa esta versão do produto para permitir seu assistente se comuniquem de Richardson, Texas, para San Jose, Calif .– também vê esta versão do produto a trabalhar bem em lojas de varejo. Por exemplo, um perito para a BestBuy poderia praticamente se conectar com os clientes nas lojas a qualquer momento, ou um médico em um consultório médico poderia chamar um especialista para uma consulta sobre um paciente.

Como Daley apontou, toda essa tecnologia de alta definição não sai barato. A versão single-screen custa cerca de US $ 79.000, ea versão sala de conferências custa R $ 299.000. Estes preços incluem todos os equipamentos e instalação necessário.

E isso não é tudo. Porque o vídeo de alta definição requer uma conexão IP super-rápida com um baixo nível de latência, as empresas serão obrigadas a inscrever-se a um serviço de dados prémio de uma operadora de telecomunicações. Verizon Communications e AT & T cada anunciadas serviços na segunda-feira que irão apoiar produtos de TelePresença da Cisco. O custo destes serviços de dados, que DeBeer disse deve fornecer pelo menos 10 gigabits por segundo de largura de banda, provavelmente será entre US $ 3.000 e US $ 5.000 por mês para cada quarto habilitado para telepresença.

Mas pacote de videoconferência da Cisco é consideravelmente menos caro do que os produtos concorrentes da Hewlett-Packard e outros. HP lançou o seu produto de videoconferência, o Halo, um ano atrás. Como Telepresença 3000, o Halo requer uma sala especial com três telas de alta definição e uma gama completa de equipamentos de áudio e visual. set-up do HP custa R $ 425.000. HP também administra o serviço de dados para seus clientes, cobrando R $ 18.000 por mês para cada conexão de dados.

Não há dúvida de que a solução da HP é caro “, disse Daley.” Pelo menos Cisco é mais barato, e eles também pode amarrar muito bem com a sua plataforma de comunicações unificadas. Mas eu ainda só vê isso como algo que vai ser usado na suíte executiva e não por trabalhadores médios.

Mas a Cisco e seus parceiros, como a AT & T, insistem em que hardware videoconferência e pagamento do serviço por si. As empresas podem cortar as despesas de viagem e operar de forma mais eficiente porque mais pessoas estão no escritório, em vez de na estrada, eles argumentam.

Não vai substituir as viagens de negócios completamente “, disse DeBeer.” Mas se eu sou Daimler-Benz comprar Chrysler, ele provavelmente iria reduzir o número de vezes que eu tive que voar milhares de pessoas vindas e para trás entre Detroit e Alemanha.

Joe Weinman, vice-presidente de estratégia e serviços emergentes da AT & T, apoiado essa noção. Ele disse que as empresas gastam centenas de milhares de dólares em despesas de viagem a cada mês. Reduzindo que a viagem até mesmo por uma fração pode se traduzir em economias significativas.

Quando eu ir em uma viagem, eu posso facilmente gastar US $ 1.000 a US $ 2.000 apenas em passagens aéreas “, disse ele.” Estamos em um ponto de inflexão, onde a tecnologia de vídeo de alta definição é tão boa que reuniões virtuais valem a pena. Assim, eliminando até mesmo algumas dessas viagens, as empresas podem fazer para trás o que eles gastam no equipamento e serviço muito rapidamente.

campo do Consumidor; Cisco também pretende ajustar a sua tecnologia para os consumidores. Dentro dos próximos dois anos, Telepresença deve ser integrada em tecnologia set-top box que a empresa adquiriu em sua compra da Scientific Atlanta, disse DeBeer.

Enquanto outras formas de comunicação interativa – como e-mail, mensagens instantâneas e mensagens de texto SMS – têm todos se tornam populares entre os consumidores, comunicações de vídeo não encontrou uma audiência, de acordo com a Jupiter Research. Em um estudo recente publicado por Joe Laszlo, analista da Jupiter, ele descobriu que 40 por cento dos consumidores de banda larga usam IM regularmente, 19 por cento usam IM chat de voz, e apenas 5 por cento ferramentas de vídeo uso da Internet bate-papo.

Laszlo disse que uma razão as pessoas parecem menos interessados ​​no bate-papo de vídeo é que a maioria das pessoas multitarefa quando eles estão falando no telefone ou mensagens instantâneas. Isso é mais difícil de fazer quando a pessoa que está falando está olhando para você, ou quando você tem que estar sentado na frente de uma câmera.

Além de barreiras comportamentais básicos, a Cisco também terá de resolver a questão do custo. A tecnologia na sua forma actual é muito caro, e os seus custos terá a cair drasticamente, a fim de que ele seja uma adição viável num dispositivo consumidor.

Além disso, como telepresença requer uma conexão de dados de alta velocidade e uma tela de alta definição, o mercado também é dependente do número de pessoas que subscrevem serviços de banda larga para muito rápidos e têm TVs HD capaz de suportar vídeo-conferência. Um dos mais populares TVs HD de tela plana de hoje, feitas por Samsung, custa cerca de US $ 1.400. Uma TV UltraHD com resolução de 1080p custa cerca de US $ 3.722.

Todos tem aqueles casos específicos em que o vídeo seria uma grande coisa para ter “, disse Laszlo.” Mas esses momentos são limitadas e provavelmente não vai justificar o custo de comprar o hardware ou a subscrição de um novo serviço. E se a resolução é realmente bom, você realmente quer que as pessoas vendo que você não tenha salpicado sua estante em semanas?

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