First Take: Windows 8.1 em dispositivos com tela menor

Os comprimidos foram ficando cada vez menor. Os grandes vendedores do ano passado foram os dispositivos de 7 polegadas e 8 polegadas, como o Mini iPad e Google do Nexus 7. Portanto, não é surpreendente que uma das principais características do próximo Windows 8.1 é o suporte para dispositivos de tela pequena. Temos vindo a testar a configuração prévia do Windows 8.1 em 8in da Acer. Iconia W3 – o mesmo dispositivo que a Microsoft distribuiu para os desenvolvedores em sua recente conferência Build.

Arbitrária Snap e orientações retrato

A Microsoft fez uma série de mudanças para o Windows 8.1 para suportar telas menores. Executando o Windows 8 no Acer, eu teria sido incapaz de usar sua característica de pressão para executar dois aplicativos Windows Store lado a lado, uma vez que não têm o mínimo 1.366 por 768 resolução. Esta restrição foi eliminada no Windows 8.1, o que me permite executar um navegador web e assistir Twitter enquanto estava sentado em frente à TV. Embora muitos aplicativos ainda não são projetados para lidar com larguras de pixel arbitrárias, aqueles que incluem o Internet Explorer.

Outra grande mudança é melhorada suporte para orientações do ecrã retrato. Windows 8 foi focada na paisagem 16: 9 layouts, mas o Windows 8.1 aplicativos deve ser capaz de rodar em qualquer orientação – e, como dispositivos são livro-like, não é surpreendente que ele se sente natural para mantê-los em uma mão e usar um outro para o trabalho com um aplicativo. disposição do Iconia W3 16:10 é muito mais fácil de segurar com uma mão de um dispositivo maior de 10 polegadas, e está bem equilibrado em modo retrato, permitindo que aplicativos como o Kindle para brilhar.

Com mudanças significativas para as APIs WinRT subjacentes no Windows 8.1, há agora a perspectiva de aplicações Windows Store muito mais capazes – incluindo portos de software de desktop familiar. No entanto essa é uma oportunidade para os desenvolvedores, e ficamos julgando o Windows 8.1 no conteúdo atual do Windows Store. A Microsoft começou a rolar o seu próprio exemplo Windows 8.1 aplicativos e eles estão bem concebidos, com suporte para orientação vertical. O novo Windows 8.1 teclado de toque é muito mais adequado para as telas em modo retrato, e os novos mover e furto gestos para números e as previsões de texto surpreendentemente precisas acelerar a entrada de texto toque consideravelmente.

A versão Windows 8 da Acer vem com o Office, e então eu tenho experimentado a usá-lo com uma assinatura do Office 365, emparelhar o dispositivo com teclado Bluetooth da Acer. Infelizmente, eu descobri que touchscreen capacitivo de 8 polegadas do Iconia W3 não tem a resolução de toque para usar os recursos de edição do Office. Não é apenas a incapacidade de cortar e colar isso é um problema, é também que as ferramentas úteis, como a barra de ferramentas de acesso rápido Escritório tornar quase inutilizável: é difícil de tocar no botão direito, mesmo com Office 2013 no seu modo de toque.

Pode, claro, usar um mouse com o desktop do Windows, e que lhe dá o controle total que uma experiência de toque pura não entregar. Mas levando consigo um rato adiciona peso – e é claro que a Acer perdeu um truque por não incluir um touchpad em seu teclado Bluetooth. É claro que há uma abundância de teclados alternativos no mercado, e usando uma caneta capacitiva simples pode fazer uma diferença (mesmo que seja um pedaço de ganhos da conferência construído em uma caneta).

Se você estiver indo para estar usando o Windows 8.1 em um pequeno dispositivo, você precisa considerar como você está indo para usá-lo. Escolhendo para transportar ao longo de um rato e um teclado sempre adicionar peso – especialmente quando o teclado é maior do que o próprio dispositivo. No entanto, mesmo com o Windows 8.1 de melhorias teclado sensível ao toque, um tablet de tela pequena é muito mais um dispositivo de consumo – e no seu melhor, um dispositivo companheiro para mergulhar rapidamente dentro e fora de um fluxo de trabalho.

Uma coisa que eu encontrei ao longo das duas últimas semanas do uso do Windows 8.1 na Iconia W3, é o quão pouco eu acabei usando o seu desktop. Isso não é realmente surpreendente, como eu acabei usando-o para muitas das mesmas finalidades, como eu tenho usado um tablet Android Nexus 7: verificar e-mail, navegar na web, jogar jogos casuais e usando um pequeno punhado de apps. A maioria dos aplicativos que eu tenho usado no meu Nexus 7 estão disponíveis na Loja do Windows, ou ter equivalentes diretos, o que é um bom sinal para a Windows Store, uma vez que se aproxima de seu primeiro aniversário. Enquanto a Microsoft manteve o desktop completo em dispositivos x86 de tela pequena, parece ainda mais redundante aqui do que na RT superfície baseado em ARM – especialmente agora que a maioria das configurações do sistema são acessíveis através do novo aplicativo Configurações do Windows 8.1 do.

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Com uma área de trabalho completa a única vantagem que o Windows 8.1 tem mais de Windows RT 8.1, é fácil questionar se há realmente qualquer lugar para dispositivos x86 esta pequenos. aplicativos de desktop são projetados para telas muito maiores e, embora a 8 polegadas Iconia W3 tem uma resolução de tela respeitável, ainda é muito difícil de usar uma aplicação tradicional do Windows em uma tela desse tamanho quando você estiver fora e aproximadamente. E quando você está em sua mesa há opções muito mais poderosos do que um comprimido-powered Atom (mesmo se é multi-core e multi-threaded). Windows RT pode não ter sido um sucesso comercial em tamanhos de tela maior, mas tira-lo dos vestígios de uma área de trabalho (não há necessidade para o Office em um dispositivo companheiro de bolso próximo, especialmente com touch-friendly versões do Windows loja de chaves aplicativos do Office em seu caminho) e instalá-lo em um dispositivo deste tamanho, e você é deixado com base num fator de forma pequena do Windows tablet competitivo.

Isso me leva ao ponto chave, que é algo que deve ser manter a Microsoft e seus parceiros OEM à noite. Se um dispositivo Windows 8 polegadas £ 300 é utilizado para as mesmas tarefas como um custo do dispositivo Android muito menor, então é muito caro. Para ter sucesso em um mercado altamente competitivo que precisa para ter um preço semelhante, mantendo a qualidade hardware. Isso vai ser um problema para as receitas de licenciamento da Microsoft, e por margens de hardware OEMs ‘. um pequeno fator de forma tablet Windows pode ser construído e vendido para o Mini iPad de £ 270? Ou mesmo para o Nexus 7 de £ 199?

É claro que a Microsoft precisa fazer para dispositivos pequenos de fator de forma como este assim como fez com superfície: entregar o seu próprio hardware para definir um ponto de referência para o projeto e para o desempenho. Mas também precisa fazer algo que não fez com superfície RT: vendê-lo a um preço que o torna uma escolha óbvia. O software que precisa é, se já não estiver lá, então certamente no caminho. Tudo o que precisamos agora é para o hardware para combiná-lo – e ao preço certo. Com os rumores persistentes de uma superfície de 7 polegadas, talvez isso também está a caminho.

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